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Titulares

Mujeres de Coraje envían un mensaje al mundo

Publicado: 12 de marzo de 2012
Hillary Rodham Clinton, Hawa Abdallah Mohammed Salih, Michelle Obama. [AP Images]

La secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton y la primera dama Michelle Obama con Hawa Abdallah Mohammed Salih, de Sudán.

Washington – En el año 2000, cuando una banda de malvivientes secuestró y violó a la periodista Jineth Bedoya, le advirtieron: “Presta atención. Estamos enviando un mensaje a la prensa de Colombia”.

Pero Bedoya, que había estado investigando una red de contrabando de armas, no se acobardó. Continuó su trabajo como periodista al mismo tiempo que presionó por conseguir la justicia en su propio caso y en otros casos no resueltos de violencia sexual y de género.

Años más tarde, el 8 de marzo, Bedoya estaría en un escenario del Departamento de Estado ante la primera dama Michelle Obama, la secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton, funcionarios del gobierno estadounidense y gobiernos extranjeros, legisladores y líderes comunitarios, y las ganadoras del Premio Nobel de la Paz Leymah Gbowee y Tawakkol Karman, para recibir el Premio Mujer de Coraje. Obama, quien ayudó a presentar el premio, comentó: “Con cada historia que escribe y cada presentación pública que hace, Jineth envía su propio mensaje de que no retrocederá, que no se dará por vencida y que nunca, nunca permitirá que le silencien la voz”.

Bedoya fue una de las 10 mujeres que recibieron el premio de la Secretaria de Estado, que reconoce a mujeres de todo el mundo que han demostrado excepcional coraje y liderazgo en la lucha por los derechos de las mujeres y su potenciación, a menudo corriendo gran riesgo personal.

Desde la creación de este premio en el año 2007, el Departamento de Estado ha concedido el galardón a 46 mujeres de 34 países. Este año, por primera vez, se incluyó a una ganadora de Birmania. Zin Mar Aung fue encarcelada por el régimen birmano durante 11 años a causa de su activismo político en las revueltas estudiantiles de 1996 y 1998 a favor de la democracia. Después de su excarcelación, fundó una asociación de autoayuda para mujeres ex-presas políticas y una escuela de ciencias políticas en Rangún que instruye y capacita a activistas de la sociedad civil.

Todas las galardonadas, según dijo la Primera Dama, envían un mensaje con cada acto de valentía que llevan a cabo: “El mensaje de que no permitirán que haya injusticia, que no tolerarán la desigualdad y que no permanecerán calladas ante la maldad”.

 Además de Bedoya y Zin, estas son las demás ganadoras de los premios de 2012:

  • La honorable Maryam Durani, miembro del Consejo provincial de Kandahar (Afganistán).
  • La comandante Pricilla de Oliveira Azevedo, agente de la Policía Militar de Río de Janeiro (Brasil).
  • Hana Elhebshi, arquitecta y activista política (Libia).
  • Aneesa Ahmed, activista de temas relacionados con la violencia de género y ex viceministra de Asuntos de la Mujer (Maldivas).
  • Shad Begum, activista de derechos humanos y fundadora y directora ejecutiva de Anjuman Behbood-e-Khawateen Talah (Unión para el Bienestar de la Mujer) (Paquistán).
  • Samar Badawi, activista política (Arabia Saudita).
  • Hawa Abdullah Mohammed Saleh, activista de derechos humanos (Sudán).
  • La Honorable Pavey Safak, miembro del Parlamento (Turquía).

En su discurso, Clinton abogó por un “coro internacional” de mujeres y niñas que reclamen los mismos derechos y oportunidades que sus padres, hermanos e hijos. Prometió que Estados Unidos utilizaría todas las herramientas a su disposición para ayudarles.

Después de la ceremonia de premios, las mujeres galardonadas viajaron a 10 ciudades distintas de Estados Unidos para conocer a sus homólogos estadounidenses, a través del Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales del Departamento de Estado.

Clinton también anunció que emitirá la primera directriz normativa secretarial de este tipo para promover la igualdad de género. La directriz, dijo, “dará instrucciones a nuestras embajadas y oficinas para poner en práctica medidas específicas que promuevan la igualdad de género y mejoren la condición de las mujeres y niñas en todo nuestro trabajo, con el fin de promover tanto la seguridad nacional como nuestros objetivos de política exterior”.

Para consultar las biografías de las ganadoras de este año, véase la página web del Departamento de Estado (en inglés).